My Lever – Arrarex Caravel

入手這台純綷是意外,我原本只想找台spring lever,但在Home-barista(HB)的lever討論區中,不小心就會看到這兩台很熱門的機器:Arrarex Caravel/VAM以及 La Peppina。La Peppina是一台不折不扣的spring lever,但第一眼並沒有讓我有想擁有的感覺,再加上她用料很差,不符合我心目中可以傳子傳孫經典原則。
而Caravel/VAM卻有這些特點:
1.不需要工具就可以拆開清潔;包括活塞、鍋爐等。連更換電熱棒都不需要工具*1。
2.電熱棒在鍋爐外,沒有泡在水中。
3.鍋爐、活塞、沖煮頭為18/8不鏽鋼。
4.開放式鍋爐(open boiler)、重力給水(gravity fed)。

以老機(以年代來說,稱不上古董吧)來說,前三點意味著好整理,是手工藝不佳的人的理想目標,如果沒有缺件或壞掉的零件,洗一洗就可以用了。第4點對行家來說是一個重點,因為那意謂著不會過熱,溫度好控制。我在HB看過一個故事,很像是編的,但很深得我心。

“1960年代初期,sales跟工程師說,除非搞出可以打牛奶的方法,不然Arrarex就會跟嘟嘟鳥一樣絕跡。聽到這話,工程師們是不是就決定放棄了如此漂亮、簡單的開放式鍋爐、重力給水的設計?不,工程師們決定提早退休,叫這些sales一邊涼快去吧。”*2

對一個工程師來說,是一個嘴角會上揚小故事,所以雖然不是spring lever,如果有緣(換包話說,如果不貴),我也不排斥。

根據Francesco的網頁記載,Arrerex Caravel的專利注冊於1956年,生產時期到70年代,前後有十幾個版本,各個版本間外型、構告大致相同,差異在於細節。原則上,愈早的版本用料愈好。最早期的商標是VAM,是人頭帶皇冠標誌,蓋子上有一個小桿,拉桿的型狀也比較流線、比較漂亮。這個版本出現的話,價格都不低。

常在邪惡海灣行走的人,如果不是財大氣粗,就會了解到買東西是要看機緣的。機緣不到時,出再高都變第二高標,機緣到了,你會懷疑這個標是不是有問題,怎麼沒人跟你搶。

總而言之,有一台看起來是V1.0版本的就到我家了。很不幸地,從照片看不出來的是電熱棒破了。電熱棒壞了也無妨,因為可以直接加熱水或外加電熱湯匙,因為原本是220V的機器,在美國很多人也是這樣用。因為Caravel很受歡迎,沒多久在Home-barista上看到有人重新生產了一批電熱棒,就趁機買了110V的,把這台Caravel變成110V的機器。

這台機器的特點前面都說了,隨便google一下也可以找到一大堆圖,所以我就隨便拍幾張應付應付了:
caravel

拆到像這樣不用一分鐘,也完全不需要工具。
caravell disamble

溫度控制很簡單而有效,基本上是利用金屬熱受熱膨脹後彎曲來切斷電源,我這台溫度設定最高時,斷電溫度差不多在91度,斷電後溫度還會上升到93~94度左右。據說可以調整,我還沒摸索出來。
caravel pison
“活塞有洞”*3:因為了這個洞,多了一個O ring。我原本以為這個洞的目的是洩水,避免水積在活塞中,後來才發現還有另一個作用:避免真空效應破壞咖啡餅;當拉桿向上拉,這個洞會打開,可以讓空氣進入,如果沒有這個洞,在活塞還沒到出水口前,活塞的移動會創造了一個真空,空氣就會從咖啡餅進入,破壞咖啡餅的結構。

Caravel的basket是我用過口徑最小的:43mm。相對小的口徑,用同樣多的粉,厚度就變厚,帶來的影響是對填壓寬容度變高,另外咖啡粉也的比較不需要太細。小口徑還有另一個影響:壓力。根據 P=F/A公式,小口徑可以用比較小的力道得到比較大的壓力。根據網友的計算*4,約莫需要13.5kg。

因為粉厚,隨便填就可以,但我壓一次只能得到10幾cc的咖啡,網路上流傳的Fellini move我始終學不會,試了也沒有覺得比較好,所以都要壓兩次才能得到接近30cc,還好因為活塞的洞,拉第二次不會破壞咖啡餅。
caravel caffe

除了調整溫度我還沒破解之外,因為買了新加熱棒,也讓我發現一個問題:原本的電熱棒並不會接觸到下方的V型鐵架,但後來我買的這支會。
原本的:
heating element-original
現在的:
heating element-new

這有兩個影響,第一是鍋子無法正確地卡住,不過後來我發現V型鐵架的邊有一邊是斜的,有一邊沒有,把它反過來,高度就夠了,可以卡住,但還是不夠緊,有時候會鬆開。第二個影響是電熱棒直接觸鐵架會將熱傳到整台機器。我在HB有看過討論有人說早期或有些機器不會熱,原因不明,我猜是這個原因;不過,我的問題並沒什麼人回答,有一個人回應認為應該有接觸才對。的確,V型鐵架怎麼看就是用來支撐加熱棒用的,不然實在看不出那個鐵架有什麼用。但既然我這台原始的狀態就沒接觸,我相信那也是正確的狀態。這個問題我應該有機會找到解答。

*1 後期的版本電熱棒的接點改了。
*2 原文
It’s the early 1960s and we’re Arrarex engineers being told by the marketing guys that unless we come up with a way to steam-froth milk, Arrarex will go the way of the dodo. Do we abandon our beautifully simple temperature-stable open kettle and our gravity-fed stainless steel group? No, we take early retirement and tell the guys in marketing to take a ride on a rolling donut–whatever the equivalent Italian idiom would be.

*3 有些版本的活塞沒有洞。

*4 HB討論

My Lever – Faema Baby

最早看到presso發表時,就對它很有興趣,但一下子就被一堆拉桿斷裂、塑膠水槽破裂的討論給澆熄*1。Presso基本上是從list中移除了。
事隔多年,看到Francesco的網頁後,我才知道,原來Presso的創意並不是那麼的新穎,早在1950、1960年代,義大利就有類似的產品,而其中可能是最早、至少是最具代表性的*2,就是Faemina/Faema Baby了。
那麼,50年前的老東西和現在的press相比如何?根據home-barista.com的討論,Faemina/Faema Baby在材質耐用度和設計都完勝Presso。和presso相比之下,最大的缺點是:買不到新的。
不過,儘管在其他地方少見,可以想像在有個地方一定可以找得:義大利民間,換句話說,ebay.it會有。實際上,它在ebay.it上出現的頻率並不低,不幸地,就像其他的老機器,缺件的比率很高,偶而有完整又寄海外的,得標價比都比較高。當然,再一次,耐心得到回報,在幾次競標失利後,突然就像流星雨一樣,連續三四台baby同時出現,找了一台只寄義大利的,詢問之下,賣方願意寄,而且剛好有一台幾乎同時間結束但有寄海外的;這時候,我就知道機會來了。結果不用多說,有趣的是,我事後好奇查了一下,發現兩台的結標價一樣,而且第二高標的人是同一個人!在此祝福這位同好早日買到一台Baby。
faemababy
拍賣中的照片看不出掉漆得這麼嚴重,不過不影響功能就先不管,以後有空再找人拋光烤漆。

詳細介紹可以看Francesco的網頁;基本上,不管那個版本都一樣,只有mark不一樣,之前的版本是寫Faemina Baby,最後一個版本則只有標Faema Baby。我這台是最後的Faema Baby。

Faema Baby的構造超級簡單,大部分是鋁合金,只有小部分是鋼鐵:受力最多的轉軸以及連接拉桿和活塞的支架。Basket很大,也同時充當了活塞室的功能。全機只用了一個gasket,而這也是這台機器唯一需要替換的部分,很幸運地我這台的gasket狀況還不差。Faema Baby有一個類似摩卡壺減量板的壓粉器,也同時充當分水濾網,它可以保護咖啡粉避免被水沖壞,這也是除了basket和portafilter最容易缺的零件。我這台的濾網雖然還在在,但己經有點變型了,本來想找尺寸一樣的摩卡壺減量板來用,卻找不到尺寸剛好的。有天心血來潮,查了分水網,赫然發現有不少pump機的分水網正是57.5mm-我量到的尺寸,而我的silvia剛好就是用這個尺寸的。
screen

這片濾片重要嗎?當然重要,沒有這片濾片,倒水時會沖壞咖啡餅,所以一定要用。但對原來的濾片設計,我倒是有些疑問:一是出水孔的方向;分水網除了分散水流外,另一個作用是防止或減少咖啡粉回流,所以有些會設計成上大下小,讓咖啡粉不容易回流,但這片濾片的出水孔是上小下大,和一般設計不同;這只是小問題,影響不大。第二個問題比較麻煩:它的邊綠向下凸出,和一般的減量片是一個平面不同,它的邊綠有凸出;這個設計會影響使用,如果先填壓後,再塞入此濾片,會破壞壓好的咖啡粉;如果直接用這個濾片填壓,因為我的這片己經變型了,會造成中間凹陷,結果也不好。堅持用這片的最好方式是先填壓,放入濾片但不壓,只是輕輕放進去,最後壓咖啡時不能壓到濾片。使用silvia的分水網基本上可以解決問題。

在看咖啡成果之前,來點簡單的計算題,讓我們來看看這台機器能提供多少壓力。
條件:濾器約略57mm,槓桿約莫是11倍(2cm:22cm)。
公式: P=F/A; 1 bar = 1.019716213 kg/cm2

所以說,如果想得到 9 bar的壓力,需要的力量為:
F = P * A = 9 * 1.019716213 * pi * (5.7/2)^2 = 243.2 kg
以11倍平均一支槓桿的受力為 243.2 /11/2 = 10.6 kg

以上是理論值。實際上10kg並不難達到,但沒有儀器可以量,所以我也不能肯定是否真的有到 9bar;至於是不是真的有到9bar,其實也沒有很重要;重要的是最終的產品。

實際使用後,我發現home-barista的討論很有參考價值:15~16g咖啡粉,需要比較細的研磨,粉壓實後,第一次的熱水當加溫用倒掉,第二次倒水再壓,壓到滴出咖啡時停一下做預浸,然後再壓到底。我的經驗是壓到底後就不要停留,直接取走咖啡杯,因為如果咖啡餅厚一點,壓到最後有可能壓到那片濾片,壓到變型就算了,破壞咖啡餅也造成後面出來的咖啡會破壞整杯咖啡。

coffee
這是用silvia分水網直接壓的成果,看起來還不錯。(老實說,這杯很難喝,因為是直接用98度的熱水,後來又做了一杯93度左右的,就好多了。)

除了構造簡單,有一點很有趣的是:Faema Baby的basket接近商用機的58mm,假設施力能讓壓力接近9bar,沖煮條件事實上是接近使用58mm basket的機器的。所以咖啡粉量、粗細理論上應該和58mm basket的機器接近才對。我能得到最好的結果也正是用和silvia接近的粗細。

*1 即使後來出了二代改名ROK,宣稱改善材質並終身保固,但失去的信心是很難回來的,而且售價也漲到199相對比較難下手的價位。
*2 Gaggia Gilda 54俗稱Rabbit ear有點類似,但除了也是用雙耳外,其他構造完全不同,而且Gaggia Gilda 54有spring。