My Lever – Arrarex Caravel

入手這台純綷是意外,我原本只想找台spring lever,但在Home-barista(HB)的lever討論區中,不小心就會看到這兩台很熱門的機器:Arrarex Caravel/VAM以及 La Peppina。La Peppina是一台不折不扣的spring lever,但第一眼並沒有讓我有想擁有的感覺,再加上她用料很差,不符合我心目中可以傳子傳孫經典原則。
而Caravel/VAM卻有這些特點:
1.不需要工具就可以拆開清潔;包括活塞、鍋爐等。連更換電熱棒都不需要工具*1。
2.電熱棒在鍋爐外,沒有泡在水中。
3.鍋爐、活塞、沖煮頭為18/8不鏽鋼。
4.開放式鍋爐(open boiler)、重力給水(gravity fed)。

以老機(以年代來說,稱不上古董吧)來說,前三點意味著好整理,是手工藝不佳的人的理想目標,如果沒有缺件或壞掉的零件,洗一洗就可以用了。第4點對行家來說是一個重點,因為那意謂著不會過熱,溫度好控制。我在HB看過一個故事,很像是編的,但很深得我心。

“1960年代初期,sales跟工程師說,除非搞出可以打牛奶的方法,不然Arrarex就會跟嘟嘟鳥一樣絕跡。聽到這話,工程師們是不是就決定放棄了如此漂亮、簡單的開放式鍋爐、重力給水的設計?不,工程師們決定提早退休,叫這些sales一邊涼快去吧。”*2

對一個工程師來說,是一個嘴角會上揚小故事,所以雖然不是spring lever,如果有緣(換包話說,如果不貴),我也不排斥。

根據Francesco的網頁記載,Arrerex Caravel的專利注冊於1956年,生產時期到70年代,前後有十幾個版本,各個版本間外型、構告大致相同,差異在於細節。原則上,愈早的版本用料愈好。最早期的商標是VAM,是人頭帶皇冠標誌,蓋子上有一個小桿,拉桿的型狀也比較流線、比較漂亮。這個版本出現的話,價格都不低。

常在邪惡海灣行走的人,如果不是財大氣粗,就會了解到買東西是要看機緣的。機緣不到時,出再高都變第二高標,機緣到了,你會懷疑這個標是不是有問題,怎麼沒人跟你搶。

總而言之,有一台看起來是V1.0版本的就到我家了。很不幸地,從照片看不出來的是電熱棒破了。電熱棒壞了也無妨,因為可以直接加熱水或外加電熱湯匙,因為原本是220V的機器,在美國很多人也是這樣用。因為Caravel很受歡迎,沒多久在Home-barista上看到有人重新生產了一批電熱棒,就趁機買了110V的,把這台Caravel變成110V的機器。

這台機器的特點前面都說了,隨便google一下也可以找到一大堆圖,所以我就隨便拍幾張應付應付了:
caravel

拆到像這樣不用一分鐘,也完全不需要工具。
caravell disamble

溫度控制很簡單而有效,基本上是利用金屬熱受熱膨脹後彎曲來切斷電源,我這台溫度設定最高時,斷電溫度差不多在91度,斷電後溫度還會上升到93~94度左右。據說可以調整,我還沒摸索出來。
caravel pison
“活塞有洞”*3:因為了這個洞,多了一個O ring。我原本以為這個洞的目的是洩水,避免水積在活塞中,後來才發現還有另一個作用:避免真空效應破壞咖啡餅;當拉桿向上拉,這個洞會打開,可以讓空氣進入,如果沒有這個洞,在活塞還沒到出水口前,活塞的移動會創造了一個真空,空氣就會從咖啡餅進入,破壞咖啡餅的結構。

Caravel的basket是我用過口徑最小的:43mm。相對小的口徑,用同樣多的粉,厚度就變厚,帶來的影響是對填壓寬容度變高,另外咖啡粉也的比較不需要太細。小口徑還有另一個影響:壓力。根據 P=F/A公式,小口徑可以用比較小的力道得到比較大的壓力。根據網友的計算*4,約莫需要13.5kg。

因為粉厚,隨便填就可以,但我壓一次只能得到10幾cc的咖啡,網路上流傳的Fellini move我始終學不會,試了也沒有覺得比較好,所以都要壓兩次才能得到接近30cc,還好因為活塞的洞,拉第二次不會破壞咖啡餅。
caravel caffe

除了調整溫度我還沒破解之外,因為買了新加熱棒,也讓我發現一個問題:原本的電熱棒並不會接觸到下方的V型鐵架,但後來我買的這支會。
原本的:
heating element-original
現在的:
heating element-new

這有兩個影響,第一是鍋子無法正確地卡住,不過後來我發現V型鐵架的邊有一邊是斜的,有一邊沒有,把它反過來,高度就夠了,可以卡住,但還是不夠緊,有時候會鬆開。第二個影響是電熱棒直接觸鐵架會將熱傳到整台機器。我在HB有看過討論有人說早期或有些機器不會熱,原因不明,我猜是這個原因;不過,我的問題並沒什麼人回答,有一個人回應認為應該有接觸才對。的確,V型鐵架怎麼看就是用來支撐加熱棒用的,不然實在看不出那個鐵架有什麼用。但既然我這台原始的狀態就沒接觸,我相信那也是正確的狀態。這個問題我應該有機會找到解答。

*1 後期的版本電熱棒的接點改了。
*2 原文
It’s the early 1960s and we’re Arrarex engineers being told by the marketing guys that unless we come up with a way to steam-froth milk, Arrarex will go the way of the dodo. Do we abandon our beautifully simple temperature-stable open kettle and our gravity-fed stainless steel group? No, we take early retirement and tell the guys in marketing to take a ride on a rolling donut–whatever the equivalent Italian idiom would be.

*3 有些版本的活塞沒有洞。

*4 HB討論

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